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2 août 2022

La pollution créée par les mégots de cigarettes, on en parle ?

Les mégots de cigarettes sont petits mais ils ont un impact important sur l’environnement. Mais, contrairement à d’autres formes de pollution et de déchets sauvages ayant fait l’objet de nombreuses recherches, on sait très peu de choses sur l’impact des mégots de cigarettes. Cela est dû en partie à leur petite taille et à leur classification en tant que déchets de filtres.

L’effet le plus évident sur l’environnement est celui des débris de tabac, les mégots étant souvent jetés directement dans l’eau ou dans la terre sans que l’on se soucie vraiment des conséquences. Contrairement à d’autres déchets, comme les restes de nourriture ou les plastiques, de nombreuses personnes ne considèrent pas les mégots de cigarettes comme des déchets ou de la pollution ; il est devenu une norme sociale acceptée de les jeter de cette manière.

Une composition chimique toxique pour les animaux

Ils ne posent pas seulement un problème parce qu’ils ne sont pas biodégradables (bien que ce soit un problème en soi – le filtre met jusqu’à 10 ans à se décomposer). Les filtres de cigarettes sont fabriqués en acétate de cellulose, un plastique qui contient des toxines.

Lorsque les oiseaux ou les poissons mangent ce petit morceau de plastique, les toxines sont absorbées dans la chaîne alimentaire et peuvent même être transmises aux humains qui mangent ces oiseaux ou ces poissons.

Un temps considérable à se décomposer dans l’environnement

Les mégots de cigarettes contiennent une multitude de substances dangereuses pour l’environnement. L’un des principaux composants des mégots de cigarettes est l’acétate de cellulose, qui est fabriqué à partir de pâte à bois et de fibres de coton. Le plastique des filtres de cigarettes peut mettre plus de 10 ans à se décomposer, et il libère en cours de route des produits chimiques dangereux dans le sol. Les mégots de cigarettes sont considérés comme des déchets non biodégradables car ils ne se décomposent pas facilement dans la nature, contrairement à d’autres types de déchets comme le papier ou les restes de nourriture.

Ces toxines de cigarette peuvent être nocives pour la faune marine en plus de contaminer l’eau potable. Elles présentent également un risque pour la santé humaine en s’infiltrant dans le sol, où leurs produits chimiques peuvent pénétrer dans les cultures vivrières ou dans les systèmes d’eau potable souterrains. En outre, les mégots de cigarettes peuvent pénétrer dans les usines de traitement des eaux usées et contaminer nos sources d’eau par divers processus.

Les mégots de cigarettes constituent la forme de pollution la plus courante dans le monde

Lorsque vous pensez à la pollution, vous pensez probablement à des choses comme les bouteilles en plastique, les pailles et les emballages alimentaires. Ou peut-être pensez-vous à des choses comme les déversements de charbon ou de pétrole. Cependant, le déchet le plus courant sur les plages et dans les décharges du monde entier est en fait le mégot de cigarette.

Une étude récente a révélé que les mégots de cigarettes représentent entre 30 et 40 % de tous les objets collectés lors du nettoyage des plages dans le monde entier. Ils se trouvent également sur les quelque 15 milliards de cigarettes fumées chaque jour rien qu’en Amérique ! Cela signifie que plus de 8 millions de tonnes de mégots finissent chaque année dans nos océans, rivières et autres cours d’eau. Même si toutes les cigarettes ne sont pas fumées à proximité de sources d’eau – beaucoup de gens les fument à l’extérieur – le vent les emporte souvent de ceux qui ne se débarrassent pas correctement de leurs mégots dans les rivières ou en mer, où ils finissent par polluer l’environnement à leur place. »

Lorsqu’ils pénètrent dans les cours d’eau, les filtres commencent à libérer leurs toxines et peuvent empoisonner la faune.

Lorsqu’un mégot de cigarette se retrouve dans l’océan ou les lacs, le filtre commence à libérer ses toxines nocives dans l’eau. Bien que ces libérations de toxines se produisent lentement au fil du temps, elles sont souvent fatales et peuvent empoisonner les oiseaux et les poissons qui entrent en contact avec elles. Comment ces produits chimiques dangereux parviennent-ils à sortir des filtres ?

Les mégots de cigarettes ne sont pas uniquement composés de coton ; ils contiennent en fait des fils d’acétate de cellulose. L’acétate de cellulose est un type de plastique, qui ne se biodégrade donc pas dans l’eau. Il se décompose plutôt à un rythme beaucoup plus lent (sur plusieurs années). Comme ce plastique a été exposé à des niveaux extrêmement toxiques de nicotine, ces produits chimiques sont libérés dans l’environnement au fur et à mesure que le mégot se dégrade.

Il est important de noter que les cigarettes non filtrées sont en fait moins toxiques que les cigarettes filtrées, car toutes les toxines restent à l’intérieur une fois qu’elles ont été jetées. Cependant, les cigarettes non filtrées sont plus dangereuses pour les humains car l’inhalation de fumée non filtrée augmente de près de 50 % le risque de développer certains types de cancer.

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